Nádejný novinár chcel dať bicyklu zbohom. Začiatky mal ako Sagan

Keď s ním vedenie tímu vlani podpísalo päťročnú zmluvu, viacerí si klepali na čelo. Kontrakt na päť sezón pre cyklistu? Rovnaký extrém, ako zmluva na desať rokov pre futbalistu, vraveli. V britskom tíme Ineos (bývalý Sky) však vedeli, čo robia. V Eganovi Bernalovi videli obrovský potenciál. A mladý Kolumbijčan ich nesklamal.

29.07.2019 18:15
Egan Bernal Foto: ,
Kolumbijčan Egan Bernal sa stal celkovým víťazom Tour de France 2019.
debata

Vo veku 22 rokov sa stal tretím najmladším víťazom v histórii slávnej Tour de France. „Stále tomu nemôžem uveriť. Ďakujem Bohu a rodine, bez nich by to nešlo,“ vravel v parížskom cieli dojatý Bernal.

Začiatky ako Sagan

Malý Egan sa narodil v Bogote a vyrastal v neďalekej Zipaquire. Drevorubačské mesto známe soľnými baňami leží v takmer rovnakej nadmorskej výške ako Gerlachovský štít – 2650 metrov nad morom.

Keď Bernal junior zistil, že z neho nebude futbalová hviezda, ešte dlho mal hlavu v smútku. Napokon prehovoril otca, aby mu z minimálneho platu hodinára kúpil ten najlacnejší horský bicykel.

V jeden deň si ho všimol Fabio Rodríguez. Rodák zo Zipaquiry, ktorý sa počas kariéry predstavil aj na Vuelte, vedel rýchlo rozoznať Bernalov talent.

Kým jeho kamaráti tvrdo pracovali pri ťažbe dreva, rúbali stromy a vykladali ich na kamióny, tínedžer Egan schádzal horské zjazdy v šialenej rýchlosti a sníval o tom, ako sa stane profesionálom v Európe.

„Vždy som mu hovoril – je lepšie ráno vstávať a trénovať na bicykli ako ráno vstávať a kráčať do práce, kde na vás čaká osem hodín ťažkej manuálnej roboty,“ spomínal Rodríguez.

Práve v momente, keď Bernal začal zbierať výraznejšie úspechy (striebro a bronz z MSJ v horskej cyklistike), sa jeho kariéra paradoxne zasekla.

„Pochádza z veľmi chudobnej rodiny. Keď sa dostal na univerzitu a začal študovať žurnalistiku, chcel so športom skončiť. Túžil sa stať novinárom a postarať sa o rodinu,“ vravel kouč Pablo Mazuera, ktorý napokon tvrdohlavého mladíka prehovoril.

Keď je riedky vzduch výhodou

Bernalova kariéra na ceste mala raketový štart. Do Európy ho zlanáril Gianni Savio. Manažér prokontinentálneho tímu Androni si vybudoval povesť úspešného vyhľadávača talentov, u ktorého potom nakupujú špičkové World Tour tímy.

Bernal jazdil za Androni len dve sezóny a veľmi rýchlo si ho všimli elitné stajne. Boj o jeho služby napokon vyhrala tá najbohatšia – Sky/Ineos.

2. Egan Bernal (Team Ineos).
Zľava Peter Sagan, Romain Bardet, Egan Bernal a...
+12Peter Sagan, Egan Bernal a Julian Alaphilippe v...

„Nedávno som sa s ním rozprával. Je rovnako skromný a pokorný ako v čase, keď prišiel do nášho tímu. Ako chlapec, ktorý vzišiel zo skromných pomerov, si váži každú drobnosť,“ vravel Savio začiatkom roka.

Keď Bernal ovládol tradičnú generálku na Tour, ktorou sú pre viacerých jazdcov júnové preteky Okolo Švajčiarska, odmietol pozíciu spolufavorita na francúzskych cestách.

„Naším lídrom bude Geraint Thomas ako obhajca trofeje. Mojou prácou bude mu pomáhať najlepšie, ako dokážem,“ tvrdil Kolumbijčan.

Vo vyjadreniach bol opatrný aj z iného dôvodu. Pôvodne mal štartovať v máji na Giro d'Italia, ale v tréningu spadol a utrpel zlomeninu kľúčnej kosti. Sen ovládnuť svoju prvú Grand Tour v kariére sa mu – aspoň načas – rozplynul a miesto toho musel na operáciu.

Ani Tour sa pre neho spočiatku nevyvíjala dobre. V prvej dôležitej etape pre celkové poradie, ktorou bola individuálna časovka v Pau, zaostal za víťazným Julianom Alaphilippom o 96 sekúnd.

„Bol to najhorší deň v mojej kariére. Dúfam, že v ďalšom priebehu to bude len lepšie,“ vravel s nádejou v hlase. Pyrejene rozuzlenie nepriniesli a tak sa muselo rozhodnúť v Alpách.

Tam už bol Bernal ako ryba vo vode. Riedky alpský vzduch – veľmi podobný tomu, ktorý pozná z detstva v Kolumbii – mu poskytol obrovskú výhodu voči konkurentom.

Žltý dres prebral po stúpaní na ikonický Col d’Iseran a v sobotu si ho v skrátenej etape bez problémov udržal.

Nový Froome

Skromný Kolumbijčan nielenže zabezpečil svojmu zamestnávateľovi pokračovanie v hegemónii na Tour (Sky/Ineos vyhral sedem z ôsmich uplynulých ročníkov), ale zároveň aj vylepšil imidž neobľúbenej stajne.

Začalo sa to spormi Wigginsa s Froomom, pokračovalo deštruktívnou taktikou tímu v kopcoch a končilo Froomovými terapeutickými výnimkami. Sky strácal zo dňa na deň čoraz viac fanúšikov. Tento rok to bolo iné. Pri neúčasti Frooma jazdil Bernal pre potreby Thomasa.

Keď obhajca titulu chlapsky priznal, že jeho mladší kolega má lepšie nohy, pomáhal zase on jemu. Nechýbali úsmevy, objatia, v tíme vládla rodinná atmosféra.

Peter Sagan na parížskom pódiu.
Peter Sagan na pódiu v Paríži.
+10Zľava víťaz bodovacej súťaže Peter Sagan,...

„Jazdí sa s ním výborne. Nechcem ho dostávať pod tlak, ale vo veku 22 rokov má pred sebou desať rokov elitného jazdenia. Môže sa stať jedným z najlepších cyklistov všetkých čias,“ zložil Bernalovi poklonu Thomas.

Šéf Ineosu Dave Brailsford už dávnejšie vyhlásil, že Bernal je pre neho nový Chris Froome. „Čím sú preteky náročnejšie, on sa tým viac zlepšuje. Práve to robí z neho ideálneho jazdca na celkové poradie – schopnosť potlačiť únavu tak, aby nemala vplyv na jeho výkony,“ tvrdí Brailsford.

Kontroverzný manažér je mužom na správnom mieste. Počas Tour zlanáril do Ineosu aj Ekvádorčana Richarda Carapaza, ktorý v máji senzačne ovládol Giro d'Italia.

Froome, Thomas, Bernal či Carapaz. Britská stajňa bude aj na Tour de France 2020 útočiť zbraňami najväčšieho kalibru.

Je Egan Bernal zaslúžene celkovým víťazom Tour? Prekoná niekto Saganov rekord? Aká je budúcnosť fenomenálneho Slováka?

Cyklistický kalendár – Sezóna Petra Sagana

Názov pretekov Dátum podujatia Víťaz P. Sagan
Tour Down Under 15.– 20. januára Daryl Impey 55.
Great Ocean Road Race 27. januára Elia Viviani NIE
Okolo Spojených arabských emirátov 24. február – 2. marec Primož Roglič NIE
Omloop Het Nieuwsblad 2. marca Zdeněk Štybar NIE
Strade Bianche 9. marca Julian Alaphilippe NIE
Paríž–Nice 10. – 17. marca Egan Bernal NIE
Tirreno–Adriatico 13. – 19. marca Primož Roglič 105.
Miláno–San Remo 23. marca Julian Alaphilippe 4.
Okolo Katalánska 25. – 31. marca Miguel Ángel López NIE
Tri dni De Panne 27. marca Dylan Groenewegen NIE
E3 BinckBank 29. marca Zdeněk Štybar 17.
Gent–Wevelgem 31. marca Alexander Kristoff 32.
Dwars door Vlaanderen 3. apríla Mathieu Van der Poel NIE
Okolo Flámska 7. apríla Alberto Bettiol 11.
Okolo Baskicka 8. – 13. apríla Jon Izaguirre NIE
Paríž–Roubaix 14. apríla Philippe Gilbert 5.
Okolo Turecka 16. – 21. apríla Felix Grosschartner NIE
Amstel Gold Race 21. apríla Mathieu van der Poel DNF
Valónsky šíp 24. apríla Julian Alaphilippe DNF
Liège–Bastogne–Liège 28. apríla Jakob Fuglsang NIE
Tour de Romandie 30. apríla – 5. mája Primož Roglič NIE
Eschborn–Frankfurt 1. mája Pascal Ackermann NIE
Giro d'Italia 11. mája – 2. júna Richard Carapaz NIE
Okolo Kalifornie 12. – 18. mája Tadej Pogačar 79.
Critérium du Dauphiné 9. – 16. júna Jakob Fuglsang NIE
Okolo Švajčiarska 15. – 23. júna Egan Bernal 76.
Majstrovstvá SR v Trnave 30. júna Juraj Sagan 4.
Tour de France 6. – 28. júla Egan Bernal 80.
Clásica de San Sebastián 3. augusta Remco Evenepoel NIE
Okolo Poľska 3. – 9. augusta Pavel Sivakov NIE
RideLondon–Surrey Classic 4. augusta Elia Viviani NIE
BinckBank Tour 12. – 18. augusta Laurens De Plus NIE
Vuelta a España 24. augusta – 15. septembra Primož Roglič NIE
EuroEyes Cyclassics 25. augusta Elia Viviani 6.
Bretagne Classic Ouest–France 1. septembra Sep Vanmarcke NIE
GP de Québec 13. septembra Michael Matthews 2.
GP de Montréal 15. septembra Greg van Avermaet 18.
Okolo Slovenska 18.- 21. septembra Yves Lampaert NIE
Primus Classic 20. septembra Edward Theuns 27.
Gooikse Pijl 21. septembra Pascal Ackermann 25.
MS v cestnej cyklistike – Yorkshire 2019 29. septembra Mads Pedersen 5.
Okolo Lombardska 12. októbra Bauke Mollema NIE
Tour of Guangxi 15. – 20. októbra Enric Mas NIE

© Autorské práva vyhradené

debata chyba
Viac na túto tému: #Tour de France #Tour de France 2019 #Egan Bernal
Čítajte Pravdu bez reklamy

Svižnejší web a články bez rušenia. Žiadne reklamy iba za 1,50 € mesačne.

Pravda bez reklamy