S rivalom Huntom sa už naháňajú v nebi. Šťastie je nepriateľ, vravel Lauda

21.05.2019 09:30

Perfekcionista s mimoriadnou mentálnou aj fyzickou disciplínou. Odhodlaný talent, ktorý išiel s kožou na trh a musel si vydobyť rešpekt v nemilosrdnom kolotoči formuly 1. Aj keď ho takmer stála život, nedokázal jej dať zbohom. Prečítajte si príbeh legendárneho pretekára Nikiho Laudu, ktorý zomrel v pondelok vo veku 70 rokov.

Trojnásobný majster sveta F1 Niki Lauda počas...
Trojnásobný majster sveta F1 Niki Lauda počas VC Monaka 1982. Autor: Profimedia

„Zaujímavé výzvy sa majú prijímať. Z úspechu sa nenaučíte nič, človeka formujú zlyhania. Šťastie je váš nepriateľ, oslabuje vás a zrazu máte čo stratiť.“ Aj tieto Laudove výroky charakterizujú jeho cestu k trom majstrovským titulom a miestu medzi najväčšími ikonami v histórii kráľovnej motošportu.

Andreas Nikolaus Lauda sa narodil vo Viedni v zámožnej a vplyvnej rodine. Jeho pradedo Ernst obdržal rytiersky titul z rúk Františka Jozefa I. a rodine zabezpečil život v prepychu.

„Mal som 10 rokov, keď ma naučil šoférovať bratranec, ktorý už mal vodičský preukaz. Moje prvé pretekárske pokusy sa tak, samozrejme, udiali mimo verejných komunikácií,“ spomínal v jednom zo životopisných dokumentov.

V devätnástich, na konci 60. rokov, dostal prvé auto – Mini Cooper S. V súťažnej verzii mrštného auta jazdil vo svojej rodnej krajine preteky do vrchu. Zakrátko presedlal do silnejšieho Porsche a začal s ním kraľovať aj na okruhoch.

Nepochopenie u rodiny

Laudovi rodičia neboli nadšení z nádejného rozbehu jeho pretekárskej kariéry. „Najmä starý otec by radšej videl moje meno v rubrike obchodu a nie športu. Mne to bolo jedno,“ dodal Niki. Podporu našiel len u strýka Heinza.

Odrazom k formulovým šampionátom bola Formula V. V tejto sérii nazrel v roku 1969 aj do európskeho šampionátu. Jeho sebavedomie rástlo, každá skúsenosť ho posilnila. Vyhral viacero pretekov, zároveň ho však prenasledovalo aj nemálo nehôd. Okrem chvál tak neraz čelil kritike za kolísavé výkony. Ďalším stupienkom bližšie k elite bola Formula 3. Keďže potreboval peniaze, na chvíľu nazrel aj do sveta zápolení cestovných automobilov.

„Je to nedotáčavé ako prasa,“ kritizoval riadenie svojho prvého monopostu vo vytúženej formule 1. Rozpačitú premiéru si odkrútil v auguste 1971 na domácej Veľkej cene Rakúska. V kokpite tímu March-Ford absolvoval len dve kolá a musel odstúpiť.

Situáciu pred druhou sezónou a prvou kompletnou v F1 nemal jednoduchú. Keďže rodinný nezáujem o podporu pretekárskych ambícií Nikiho pokračoval, snažil sa presvedčiť rakúsku Raiffeisenbank, že má na účinkovanie vo Formule 1. Banka mu vyšla v ústrety pôžičkou dvoch miliónov rakúskych šilingov. Kúpil si miesto v tíme March, no kvôli finančným problémom ho po sezóne prepustil. Lauda si vďaka ďalšiemu úveru zabezpečil miesto v stajni BRM.

Pozrite si tento príspevok na Instagrame

1972 Spain GP. at Jarama, Niki Lauda, March Ford 721 #nikilauda #lauda #marchford #racingdrivers #f1drivers #f1

Príspevok, ktorý zdieľa Racing Drivers (@racingdrivers),

„Zúčastnil sa na testoch na francúzskom okruhu Paula Ricarda. Pohral sa s nastavením monopostu a po úpravách povedal: Posaďte Regazzoniho (nového tímového kolegu, pozn.) do môjho auta a bude o dve sekundy rýchlejší,“ spomínal bývalý austrálsky jazdec Vern Schuppan, ktorý tiež patril medzi jazdcov BRM. Laudovi ťah vyšiel ešte lepšie, ako avizoval a potvrdil, že mal aj cit mechanika.

Túto príhodu sfilmovali v kinohite Rivali o Laudovom súperení s britským pretekárskym plejbojom Jamesom Huntom. Na trati sa stretli už v nižších sériách, no náboj medzi elitou bol neporovnateľný.

„Rešpektovali sme sa a mali vrelý vzťah. Film bol pravdivý asi tak na 80 percent. Nebol som až taký striktný, ako ma v ňom vykreslili, ale mal som väčšiu disciplínu ako James. Pred štartom som alkohol nikdy nepil, až v cieli. Každé preteky mohli byť mojimi poslednými,“ povedal Lauda pre Telegraph.

Po Veľkej cene Monaka nastal v jeho kariére zlom. Bravúrou v úzkych uličkách mestskej trate zaujal Enza Ferrariho, ktorý mu ponúkol miesto vo svojej slávnej stajni – a hneď v pozícii jednotky.

Niki Lauda v októbri 1976 po boku rivala Jamesa...
Niki Lauda v októbri 1976 po boku rivala Jamesa Hunta. Autor: SITA/AP, Nuck Ut

Lauda mal byť jednou zo zložiek na vytiahnutie tímu z krízy. Nezľakol sa nastoliť poriadok medzi temperamentnými Talianmi. Vylepšoval aj najmenší detail. V červenej kombinéze sa dočkal prvého víťazstva v F1 – v apríli 1974 ovládol Veľkú cenu Španielska v Jarame a v celkovom hodnotení skončil štvrtý.

„O rok už nebol len členom tímu, ale dostal sa aj do srdca Enza Ferrariho,“ píše sa na stránke tímu. Enzo o Laudovi povedal, že sa stal členom rodiny. Dôvod je jasný: po jedenástich rokoch vrátil do Maranella nielen konštuktérsky, ale aj jazdecký titul a stal sa prvým rakúskym šampiónom.

Vážnu haváriu si nepamätá

Slávnu trať Nürburgring v pohorí Eifel, konkrétne takmer 23-kilometrovú konfiguráciu Nordschleife, zajazdil Lauda ako prvý pilot pod sedem minút. Severná slučka sa s jeho menom spája azda najviac. Vo formule je len málo známejších nehôd ako tá, ktorá sa Laudovi stala v obávanom „zelenom pekle“.

Prvý augustový deň roka 1976 mohol byť jeho posledným.

Niki
		Lauda 12 septembra 1976 po havárii
		na...
Niki Lauda
		sedí 7. septembra vo svojom
		Ferrari...
+14Niki Lauda na Veľkej
		cene Monaka v
		monoposte...

Dvadsaťsedemročný Lauda útočil na obhajobu titulu. Stará trať viedla pomedzi kopce a stromy, ani zďaleka neboli v každej zákrute pripravení záchranári ako dnes. A autá boli na okruh prirýchle.

„Pripravili sme trojročný plán na jeho renováciu, aby sme zvýšili bezpečnosť. Aj keď prišlo k zmenám, pri vývoji monopostov už v treťom roku nestačili,“ opisuje Lauda situáciu spred 43 rokov. Pretekári preto hlasovali, či sa má uskutočniť štart. Traja boli pre, dvaja proti. Okrem Laudu nechcel podstúpiť riziko Emerson Fittipaldi. Ráno zažil Lauda príhodu, ktorá akoby bola mrazivou predzvesťou drámy.

„Prišiel za mnou fanúšik a vypýtal si autogram. Chcel, aby som k nemu dopísal aj dátum, pretože to vraj môže byť môj posledný podpis. Pomyslel som si o ňom, že je poriadny hlupák,“ zalovil v pamäti Lauda. Po štarte si spomína už len na výjazd z boxov. Na vážnu haváriu v druhom kole a situáciu, ktorá navždy zmenila jeho život, už nie.

Pri zákrute Bergwerk vyletel z trate do zvodidiel, ktoré ho odrazili naspäť na trať. Jeho nekontrolovateľné ferrari začalo dôsledkom uvoľneného paliva horieť a narazili doň Brett Lunger a Harald Ertl. Dvojica pilotov kolíziu zvládla bez zranení a z monopostov vystúpila.

Lauda však zostal dlhých 40 sekúnd uväznený v ohnivom pekle s teplotou vyše 800 stupňov Celzia. Nebyť odvahy jazdcov Artura Merzaria a Guya Edwardsa, ktorí spolu s Lungerom a Ertlom riskovali životy, Lauda by neprežil.

„Podarilo sa nám odopnúť pásy a Ertl zatiaľ našiel hasiaci prístroj, ktorým sa snažil uhasiť plamene. Niki bol pri vedomí a opakoval: Dostaňte ma von,“ spomína na hrôzostrašné, ale aj heroické chvíle Edwards.

„Jeho krik bol strašidelný. Aj keď som mu nerozumel, čo kričí, domyslel som si to,“ povedal Merzario. Za hrdinský čin ho vyznamenali cenou fair play.

Dali mu posledné pomazanie

Laudu odviezli vrtuľníkom do Adenau, odkiaľ ho presunuli do Mannheimu. Utrpel vážne popáleniny polovice hlavy, zhoreli mu vlasy, takmer celé pravé ucho, mal otras mozgu, zlomené rebrá aj lícnu kosť. K popáleninám hlavy vôbec nemuselo prísť, keby mu v momente nárazu neodletela prilba. Zhodou okolností testoval nový model. Bol síce pohodlnejší, ale nedržal mu na hlave. Nadýchal sa aj jedovatých plynov, ktoré mu vážne poškodili pľúca.

„Keď som neskôr videl televízne zábery z nehody, vravel som si, že je to naozaj ťažká havária, pilot to jednoducho nezvládol. Až potom som si uvedomil, že sa pozerám na seba,“ povedal muž, ktorý si pre posunutú hornú čeľusť vyslúžil prezývku Krysa. Dôvodom nehody mal byť zlomený záves zadného kolesa.

V nemocnici dal kňaz Laudovi posledné pomazanie. Podstúpil niekoľko operácií, na tvári požadoval od chirurgov len fungovanie očných viečok. V čase rekonvalescencie mu pomáhala manželka Marlene, s ktoru sa zosobášil pár mesiacov pred nehodou. Na hlave nosí odvtedy šiltovku. Najskôr to bolo preto, aby mu držali obväzy, neskôr sa ňou chránil pred nepríjemnými pohľadmi. Okrem toho ukázal nosením neoddeliteľného doplnku svojho obchodného ducha. V roku 2009 prezradil, že za reklamu dostáva 1,2 milióna eur ročne.

Viacerí fanúšikovia, ale ani padok F1 už ani nedúfali, že by sa mohol vrátiť. On ich však presvedčil o opaku.

Odhodlanie pokračovať demonštroval na Veľkej cene Talianska. Po 42 dňoch od nehody a dvoch vynechaných veľkých cenách sa vrátil do kokpitu červeného monopostu. „V piatok sa mi momenty z nehody vrátili a nemohol som si sadnúť za volant. V sobotu už začalo všetko fungovať,“ povedal Lauda, ktorý finišoval štvrtý.

Hviezdny návrat od lietadiel

V dramatickej sezóne napokon Lauda stratil titul v boji s Jamesom Huntom. V záverečných upršaných pretekoch v Japonsku Rakúšan pre nebezpečné podmienky nechcel riskovať. Odstúpil, zatiaľ čo Brit pokračoval a stal sa šampiónom o bod pred Laudom. V tíme ho chceli prehovoriť, aby označil za dôvod predčasného konca technickú poruchu, no Lauda to odmietol.

O rok sa tešil z ďalšieho titulu, kvôli nezhodám s Enzom Ferrarim však odjazdil záverečné dve podujatia vo farbách Brabhamu. V sezóne 1979 dal F1 zbohom a sústreďoval sa na svoju leteckú spoločnosť. Aj kvôli podpore veľkej vášne v oblakoch sa v roku 1982 vrátil do kolotoča elitných monopostov.

V McLarene získal tretí a posledný titul majstra sveta. Po neúspešnej sezóne 1985 už odmietol ponuku Bernieho Ecclestona na pokračovanie. Zo 177 štartov vyhral 25 pretekov a 54-krát skončil na pódiu.

V motošporte zostal aktívny aj popri leteckom biznise. Bol konzultantom tímu Ferrari a spolukomentátorom televízií a v roku 2001 sa stal riaditeľom manažmentu stajne Jaguar. Zaujímavosťou je, že spolupracoval s Edwardsom, ktorý mu na Nürburgring zachránil život. Od roku 2012 bol v dozornej rade majstrovského tímu Mercedes.

Zdravotné problémy súvisiace s nehodou v Nemecku uňho pokračovali. V auguste minulého roka podstúpil transplantáci­u pľúc.

„Bol som na tom horšie ako po nehode na Nürburgringu. V podstate žijem tretí život. Čoskoro sa vrátim a pôjdeme za šiestym titulom,“ sľúbil v auguste minulého roka (nielen) fanúšikom Mercedesu.

Lietadlá boli dlhoročnou vášňou Nikiho Laudu.
Lietadlá boli dlhoročnou vášňou Nikiho Laudu. Autor: SITA/AP, Rolf Vennenbernd

Veľkému bojovníkovi tentoraz pri rekonvalescencii pomáhala druhá, o 30 rokov mladšia manželka Birgit, ktorá pracovala ako letuška v jeho spoločnosti FlyNiki. V roku 2005 mu darovala obličku po tom, ako mu prestal fungovať predtým transplantovaný orgán od jeho brata Floriana.

Birgit pred 10 rokmi priviedla na svet dvojčatá Maxa a Miu. S Marlene sa rozviedol v roku 1991. Z tohto manželstva pochádzajú dvaja synovia Mathias (taktiež pretekár) a Lukas (Nikiho manažér). Lauda má ešte nemanželského syna Christopha z predchádzajúceho vzťahu.

Vedel by si predstaviť, že jazdí aj v dnešných časoch? „Áno, voľakedy sa aj za najmenšiu chybu draho platilo, teraz to tak nie je. Mal by som viac peňazí a aj svoje uši,“ zakončil.

Prostorekosťou a ironickým humorom dokázal novinárov neraz prekvapiť…

Zbohom, legenda!

Osobnosti sa lúčia s Laudom

Nico Rosberg (šampión F1 z roku 2016): Drahý Niki. Ďakujem za všetko, čo si pre mňa spravil. Tak veľa si ma naučil. Tvojej vášni, bojovnému duchu, nikdy sa nevzdávať a trpezlivosti s nami mladými. Spolu so 100 miliónmi fanúšikov po celom svete, ktorých si inšpiroval, aby sa nevzdávali v najťažších chvíľach, myslíme na teba a tvoju rodinu a dúfame, že budeše odpočívať v pokoji.

Rubens Barichello (bývalý pretekár F1): Odpočívaj v pokoj, kamarát.

Fernando Alonso (dvojnásobný majster sveta F1): Šokujúca a smutná správa. Odpočívaj v pokoji, Niki.

Romain Grosjean (pretekár F1): Odpočívaj v pokoji, Niki Lauda. Opustila nás legenda.

Johnny Herbert (bývalý pretekár F1): Je to veľká strata pre šport a veľká diera v našich srdciach. Odvážny, urozprávaný, extrémne zábavný. Budeš mi chýbať v padoku F1, ale legenda Nikiho Laudu prežije, pretože si veľmi, veľmi špeciálny muž. Ďakujem za všetky spomienky.

Jenson Button (majster sveta F1 z roku 2009): Opustila nás legenda. Odpočívaj v pokoji, Niki.

Jean Todt (prezident FIA): Niki Lauda bol hrdinom motošportu, ktorý ma v mladosti inšpiroval. Je míľnikom v histórii F1. Moje myšlienky sú s jeho rodinou, priateľmi a tímom Mercedes.

Max Vestappen (pretekár F1): Som šokovaný z úmrtia Nikiho Laudu. Bol skutočnou legendou nášho športu a prechovávam k nemu veľký rešpekt. Nech odpočíva v pokoji.

Charles Leclerc (pretekár F1): Opustila nás legenda, ale na jej odkaz nikdy nezabudneme. Naše myšlienky sú s jeho rodinou a milovanými.

Arnold Schwarzenegger (herec): Niki bol šampión. Ikona. Rakúsky poklad. Bol jedným z mojich drahých priateľov. Tento štedrý človek, priekopnícky hrdina mi bude chýbať celým srdcom.

© AUTORSKÉ PRÁVA VYHRADENÉ

#formula 1 #Ferrari #niki lauda #McLaren
Sleduj najnovšie články na našom Facebooku