Novodobí gladiátori umierali v prachu

18.03.2020 07:20

Kto je silnejší, rýchlejší, presnejší, rozvážnejší? Kto je lepší?Odpovede na tieto otázky definujú šport a ľudstvo zaujímajú už od antických čias. Korene najrýchlejšie rastúceho športového fenoménu MMA (mixed martial arts, v preklade zmiešané bojové umenia) siahajú do roku 648 pred Kristom.

Ír Conor McGregor je momentálne najväčšou...
Ír Conor McGregor je momentálne najväčšou hviezdou zmiešaných bojových umení. Autor: SITA/AP, John Locher

Víťaz – mŕtvy s očami

Grécke olympijské hry predstavili disciplínu pankration. Kombinácia boxu, zápasenia a ostatných techník nemala pravidlá. Atléti bojovali nahí na piesku, kým sa jeden nevzdal alebo nebol schopný boja. Záznamy uvádzajú duel, kde obaja bojovníci zomreli v aréne. Rozhodcovia určili za víťaza zápasníka, ktorý nemal vydlabané oči.

Bojovníci umierali horšou smrťou než gladiátori. Práve nasadenie vlastného života ľudí vzrušovalo a zápasníci pankrationu boli najpopulárnejší zo všetkých športovcov.

Pravidlá neskôr zmiernili brutalitu zápasov, no disciplínu v roku 393 zakázali a nestala sa súčasťou novodobých Hier.

Bojové športy sa vyvíjali, vznikali nové. Na začiatku 20. storočia ľudí opäť začala pokúšať myšlienka zjednotiť rôzne štýly. Výsledkom boli príležitostné unifikačné zápasy o najdominantnejšiu bojovú disciplínu. Výzvu prijal i legendárny boxer Muhammad Ali, v Japonsku si zmeral sily so zápasníkom Antoniom Inokim.

Najlepší štýl je nemať ho

Koncept zmiešaných bojových umení v 60. a 70. rokoch spopularizoval inštruktor, filozof a herec Bruce Lee. Odmietal sa sústrediť len na jednu techniku boja.

„Využi len to, čo funguje. A vezmi si to z akéhokoľvek štýlu. Najlepší bojovník nie je boxer, karatista či džudista. Najlepší sa dokáže adaptovať na ktorúkoľvek techniku a presadiť svoju. Mať perfektný štýl znamená nemať ho,“ vravieval.

Prvý organizovaný turnaj v MMA usporiadali CV Productions v roku 1980. „Všetko je povolené. Boxovanie, kopanie, hádzanie, škrtenie, boj na zemi. Najtvrdší pouliční bitkári si to rozdajú o 6-tisíc dolárov. Nepremeškajte to!“ hlásal plagát k akcii Tvrďák.

Na karte nefigurovali profesionálni zápasníci. Divákov lákali z bilbordu mechanik, robotník zo železiarní a člen pouličného gangu.

Surové násilie ľudí priťahovalo, vypredali niekoľko podujatí. Štát Pensylvánia však o tri roky činnosť organizácie zakázal. Rozvoj športu sa zastavil na 10 rokov.

Kohútie zápasy s ľuďmi

V Denveri sa 12. novembra 1993 uskutočnilo podujatie UFC 1. Organizátorom sa nepodarilo zaplniť halu ani z polovice, neprišli zástupcovia médií ani najlepší zápasníci. Šepkalo sa o fiasku a jednorazovej záležitosti. Program so 16 zápasníkmi okresali na 8.

Záznam z celého turnaja UFC 1.

Pravidlá benevolentnosťou pripomínali antické zápasy. Zakázané boli len pichanie do očí, hryzenie a údery do rozkroku. Ostatné prvky ako údery hlavou, ťahanie vlasov či kopy do hlavy ležiaceho súpera pravidlá umožňovali.

Neboli váhové kategórie, rozhodcovia (okrem hlavného v klietke) ani časový limit. Bojovalo sa, kým sa jeden zo zápasníkov nevzdal alebo nedostal knokaut. Zvolili vyraďovací formát turnaja, takže finalisti absolvovali za večer až tri zápasy.

Niektoré konfrontácie pôsobili komicky. Takmer 300-kilový zápasník sumo Emmanuel Yarborough prehral (na UFC 3) s o dve tretiny ľahším súperom. Art Jimmerson nastúpil len s jednou boxerskou rukavicou, aby druhou rukou mohol lepšie uchopiť súpera.

Súboj takmer 300-kilového Emmanuela Yarbrougha.

Rukavice, druh športovej obuvi či odev nepodliehali jednotným predpisom. Počas zápasov sa niekoľkokrát otvorili dvere od oktagonu, večer sprevádzali aj ďalšie komplikácie. Málokto si na konci turnaja povedal, že bol pri zrode fenoménu nasledujúcich ro­kov.

Finančná bilancia večera prekvapila. Hoci prišlo do arény necelých 8-tisíc ľudí, prostredníctvom služby pay-per-view (platba za prenos) si turnaj pozrelo až 86-tisíc divákov.

Každým ďalším turnajom príjmy rástli. Ukázal sa marketingový a finančný potenciál značky. Jej budúcnosť však ohrozovala legislatíva. MMA boli stále extrémne násilným športom.

Poriadok do bojového chaosu paradoxne vniesol americký senátor a neskôr prezidentský kandidát John McCain. Keď si pozrel videokazetu z UFC 1, označil MMA za „kohútie zápasy s ľudským obsadením“. Začal tvrdo bojovať za úplný zákaz, až v 36 amerických štátoch označili MMA za nelegálne.

Na úrovni futbalu a hokeja

UFC pod hrozbou zániku zaviedlo váhové kategórie, povinnú výbavu zápasníkov, 5-minútové kolá a sprísnilo pravidlá. Tie v ostatných rokoch prechádzajú už len kozmetickými úpravami. UFC 28 v roku 2000 prvýkrát odobrila atletická komisia ako legitímny šport.

Dana White hovorí o tom, ako kúpili UFC.

Značka bola na prelome milénií na pokraji bankrotu. Organizáciu kúpila spoločnosť Station Casinos a prezidentom sa stal súčasný šéf Dana White. Podľa finančných expertov investovali zle, no pochybovačom pamätne odpovedal jeden z akcionárov Lorenzo Fertitta:

„Čomu nerozumiete? Všetci poznajú tie tri písmenká – UFC a MMA samotné. Či ich milujú, alebo nenávidia, reagujú na ne.“

Myšlienka dokonale vystihuje príčinu, prečo sú dnes MMA najrýchlejšie rastúcim športom. Každý má na ne vyhranený názor. Mnohí ich odsudzujú, no napriek tomu sledujú a komentujú zápasy či príbehy bojovníkov.

„Pozerajú sa cez prsty, no hlavné je, že sa pozerajú,“ vyhlásil White. Jeho organizácia má dnes hodnotu 7 miliárd dolárov.

Vypredaná O2 arena v Prahe sledovala v novembri Zápas storočia medzi Slovákom Attilom Véghom a Čechom Karlosom Vémolom.

Šport zažil veľkú expanziu aj v Česku a na Slovensku. Najmä s príchodom organizácie Oktagon MMA sa vybudovala scéna. Úroveň, pozornosť i podmienky idú nahor. A aká je budúcnosť progresívneho športu u nás?

„Popri futbale a hokeji by sme chceli byť najpopulárnejším športom a samozrejme chceme expandovať do zahraničia, čo nás čaká teraz. Verím, že budeme prinášať hodnotnú, nie hlúpu zábavu,“ avizoval v rozhovore pre Pravdu spoluzakladateľ Oktagon MMA Pavol Neruda.

© AUTORSKÉ PRÁVA VYHRADENÉ

#vývoj #UFC #Pankration #Oktagon MMA #MMA
Sleduj najnovšie články na našom Facebooku