Si nemehlo. Nowitzkého niesol hviezdny padák

10.04.2019 09:00, aktualizované: 16:54
Suns Mavericks Basketball Nowitzki
Dirk Nowitzki (41) počas posledného zápasu v kariére. Autor: ,

Bola to scéna ako z holywoodskeho trháku. Nechýbali fanfáry, emócie či slzy dojatia. Dirk Nowitzki, najlepší Európan aký kedy hral v basketbalovej NBA, oznámil koniec výnimočnej kariéry.

Dlhoročná opora Dallasu Mavericks strávila v texaskom klube 21 sezón. Výnimočné číslo symbolizuje oddanosť, ktorou sa nemôže pochváliť žiadny iný hráč.

Nemecký pivot prekonal aj legendárneho Kobeho Bryanta, ktorý pôsobil v Los Angeles Lakers nepretržite 20 sezón. Do basketbalového dôchodku odchádza ako šiesty najlepší strelec v histórii súťaže. Počas kariéry nastrieľal viac bodov ako velikáni Wilt Chamberlain, Shaquille O'Neal či Moses Malone.

Hral na gitare, čítal knižky

Potomok poľských predkov sa narodil vo Würzburgu a treba povedať, že šport mal v krvi. Mama hrávala basketbal, otec hádzanú, staršia sestra sa venovala atletike. Nowitzki junior sa po vzore otca najskôr vrhol na hádzanú, potom na tenis, ale na oba športy bol príliš vysoký.

"Spoluhráči sa mi vysmievali, robili si zo mňa žarty. Keď ma raz jeden z nich nazval zubatým nemehlom, veľmi ma to ranilo a odmietol som sa k hádzanej vrátiť,“ spomínal v jednom z rozhovorov.

Logicky mu tak zostal basketbal. Prihlásil sa do tamojšieho klubu DJK Würzburg a urobil dobre. Ako 15-ročného si ho všimol bývalý nemecký reprezentant Holger Geschwindner. Po porade s rodičmi sa rozhodol pre neobvyklý typ tréningu.

Dirka viedol individuálne, ale nie ako klasického pivota, ale spoločne pracovali najmä na streľbe zo stredných vzdialeností a na prihrávkach.

„Trénovali sme nielen to. Učil som ho, ako hrať na gitare, odporučil mu zaujímavé knižky na čítanie. Chcel som, aby z neho vyrástol rozhľadený a komplexný človek,“ vravel Geschwindner. Keď Dirk začal hrať v II. bundeslige, mal 16 rokov. O dva roky už meral 211 centimetrov a patril medzi hviezdy súťaže. Jeho talent neušiel ani zámorským skautom.

Pevné puto priateľstva

Vyhliadol si ho Don Nelson. Hlavnému koučovi Dallasu sa podaril husársky kúsok. Na drafte 1998 zosnoval dohodu medzi troma klubmi, vďaka ktorej získal nielen Nowitzkého, ale aj kanadského rozohrávača Steva Nasha.

Nelson mal skvelý čuch na talenty a potvrdil to aj vtedy. Nowitzki s Nashom časom vytvorili skvele fungujúcu dvojicu na ihrisku i mimo neho.

Vysoký Nemec to však ani v NBA nemal zo začiatku jednoduché. Počas prvej sezóny sa trápil, atletickí a rýchlejší pivoti ho ničili v obrane.

"Bol som frustrovaný. Až tak, že som vážne uvažoval nad návratom do Nemecka. Presun z druhej nemeckej ligy do NBA bol ako vyskočiť z lietadla a dúfať, že padák sa nejakým spôsobom otvorí,“ spomínal.

Krízu mu pomohol prekonať kamarát Nash, ktorý mladého spoluhráča usmernil vo viacerých veciach. Oboch dodnes spája pevné puto priateľstva.

Dirk vs. LeBron

Hviezda šikovného Nemca potom stúpala rapídne hore. Streľba vysokým oblúkom z odskoku sa stala jeho nezameniteľným patentom. Nasha neskôr nahradil iný skvelý tvorca hry Jason Kidd.

Sezónu pred príchodom Kidda do Texasu odohral Nowitzki životný ročník. Dallas doviedol k 67 výhram a prvému miestu po základnej časti. Ako prvého Európana v histórii ho vyhlásili za najužitočnejšieho hráča súťaže.

Tímu však stále chýbala veľká trofej. V sezóne 2010/11 sa Mavericks už s Kiddom prebojovali do ďalšieho finále. V boji o titul čelili vysoko favorizovanému mužstvu Miami a ich veľkej trojke Dwyane Wade, LeBron James, Chris Bosh.

Nowitzki už v prvom zápase utrpel zranenie prsta na ruke. Pred tretím zápasom mal horúčku, napriek tomu nastúpil a zahral výborne. Mavericks napokon vyhrali sériu 4:2 a získali historicky prvý titul pre Dallas.

„Bol to najkrajší pocit, aký som kedy v kariére zažil. Zdolať veľkého favorita tímovou hrou bolo niečo neskutočné. Keď sme priniesli trofej do Dallasu a videl som tisícky nadšených fanúšikov, cítil som sa na samom vrchole,“ lovil v spomienkach.

Dončičov mentor

Po zisku titulu vedel, že v Texase ukončí kariéru. „Som s týmto mestom spojený pupočnou šnúrou. Prišiel som sem ako mladík, dospel som tu. Dallas ma vychoval v muža, ktorým som. Nikdy som nerozmýšľal nad odchodom,“ priznal.

S pribúdajúcimi sezónami naďalej potvrdzoval príslušnosť k absolútnej špičke, hoci jeho štatistiky – logicky a postupne – klesali. Našiel sa však v novej úlohe – byť mentorom pre mladších spoluhráčov, ktorí sa od neho môžu učiť profesionalizmu, vytrvalosti a láske ku hre.

Svoj čas počas aktuálnej sezóny venoval najmä Lukovi Dončičovi. Keď Nemec začínal v NBA, slovinský supertalent ešte ani nebol na svete. Hoci ich delí veľký vekový rozdiel, európska dvojica si ihneď rýchlo porozumela.

Porozumeli si na palubovke aj mimo nej. Dirk...
Porozumeli si na palubovke aj mimo nej. Dirk Nowitzki (vpravo) a Luka Dončič. Autor: Reuters, Jerome Miron

„Pomáha mi každý deň. Nielen na ihrisku, ale aj mimo neho. Usmerňuje ma, vždy dobre poradí. Pozorne počúvam a som mu za to vďačný,“ pochvaľuje si Dončič.

V noci na stredu odohral Nowitzki svoj posledný zápas na dallaskej palubovke. Predviedol v ňom výkon hodný legendy, keď nastrieľal päť trojok a celkovo 30 bodov. To všetko vo veku 40 rokov.

Po záverečnom hvizde sa postavil s mikrofónom v ruke do stredového kruhu a oznámil očakávanú správu. „Dosiahol som všetko, čo som chcel. Nič neľutujem, odchádzam ako šťastný človek,“ rozlúčil sa budúci člen Siene slávy.

Agentúrnu správu sme nahradili autorským článkom.

NBA

Cleveland – Charlotte 97:124 (31:33, 25:31, 19:26, 22:34)
Najviac bodov: Sexton 18 (10 asistencií), Osman 17, Clarkson 16 – K. Walker 23 (4 trojky), Lamb 23, Bridges 18 (4 trojky)

Detroit – Memphis 100:93 (20:32, 18:25, 26:22, 36:14)
Najviac bodov: Ish Smith 22, Drummond 20 (17 doskokov), Kennard 15 – Caboclo a Wright po 15, Zeller 13

Washington – Boston 110:116 (39:25, 25:38, 31:26, 15:27)
Najviac bodov: Satoranský 19, Beal 16, D. Robinson a T. Bryant po 14 – Rozier 21 (4 trojky), Hunter (4 trojky), Wanamaker a Ojeley po 17

Miami – Philadelphia 122:99 (34:20, 27:22, 30:18, 31:39)
Najviac bodov: Wade 30 (4 trojky), Adebayo 19, Winslow 16 (4 trojky) – B. Simmons 16, J. Simmons 14, Marjanovič 12

Chicago – New York 86:96 (24:39, 26:18, 18:17, 18:22)
Najviac bodov: Arcidiacono 14, Harrison 13, R. Lopez 12 – D. Smith 25, Knox 17 (10 doskokov, 4 trojky), Kornet 12 (13 doskokov), Dotson 12

New Orleans – Golden State 103:112 (19:18, 37:38, 23:32, 24:24)
Najviac bodov: Okafor 30, Wood 26 (12 doskokov), Clark 20 – Cousins 21 (12 doskokov), Lee 20 (4 trojky), Cook 19

Minnesota – Toronto 100:120 (28:26, 19:43, 31:29, 22:22)
Najviac bodov: Dieng a Wiggins po 16, Šarič 15 – Leonard 20 (4 trojky), VanVleet 16, Boucher 15 (13 doskokov)

Dallas – Phoenix 120:109 (33:18, 35:20, 30:41, 22:30)
Najviac bodov: Nowitzki 30 (5 trojok), Dončič 21 (16 doskokov, 11 asistencií), Finney-Smith 15 (10 doskokov) – Crawford 51 (7 trojok), J. Jackson 17, Bender 12 (11 doskokov)

Utah – Denver 118:108 (27:21, 33:38, 31:27, 27:22)
Najviac bodov: Mitchell 46 (5 trojok), Gobert 20 (10 doskokov), Favors 16 – Beasley 25 (5 trojok), J. Murray a Monte Morris po 22

Oklahoma City – Houston 112:111 (26:32, 25:28, 29:33, 32:18)
Najviac bodov: Westbrook 29 (12 doskokov, 10 asistencií, 4 trojky), George 27 (4 trojky), Ferguson 16 – Harden 39 (10 doskokov, 5 trojok), Paul 24 (5 trojok), Capela 18 (10 doskokov)

Los Angeles Lakers – Portland 101:104 (25:26, 23:27, 26:20, 27:31)
Najviac bodov: Caldwell-Pope 32 (5 trojok), Muscala 16 (4 trojky), Caruso 12 (13 asistencií), J. Williams 12 (10 doskokov) – Harkless 26, Kanter 22 (16 doskokov), Lillard 20

© AUTORSKÉ PRÁVA VYHRADENÉ

#NBA #Dirk Nowitzki #Dwyane Wade
Sleduj najnovšie články na našom Facebooku