Austrálsky búrlivák si sňal šiltovku z hlavy naposledy

Pribehol k sieti, šibalsky žmurkol na súpera a zablahoželal mu k víťazstvu. Rituál, na ktorý si v ostatných rokoch chtiac-nechtiac zvykol, urobil poslednýkrát.

Lleyton Hewitt sa poslednýkrát lúčil s publikom.
Lleyton Hewitt sa poslednýkrát lúčil s publikom.
Autor: SITA/AP

Pre legendárneho austrálskeho tenistu Lleytona Hewitta je aktívna kariéra (minimálne vo dvojhre) po štvrtku minulosťou. Niekdajšia svetová jednotka sa s ňou rozlúčila na svojom najobľúbenejšom mieste – v domácom Melbourne Parku. V druhom kole Australian Open nestačil dvojnásobný grandslamový šampión podľa očakávaní na Španiela Davida Ferrera, ktorému podľahol v troch setoch.

„Aj tentoraz som hral tak, ako vždy. Na kurte som nechal všetko. Ani kúsok zo seba som si nezabudol v šatni. Napokon, inak to ani nejde. Aréna Roda Lavera je mojím druhým domovom. Fanúšikovia mi v nej vždy priali, na oplátku som sa ich snažil potešiť dobrými výkonmi. Verím, že sa mi to viackrát podarilo,“ vravel so skromnosťou v hlase 34-ročný rodák z Adelaide, ktorý štartoval v Melbourne dvadsaťkrát v rade.

Titulu sa však pred domácimi fanúšikmi nikdy nedočkal. Najbližšie k nemu bol v roku 2005. Vo finálovom zápase s Maratom Safinom dokonca získal úvodný set, v ďalších troch však bol úspešnejší Rus a obral Hewitta o naplnenie sna. Grandslamové tituly ale predsa len získal – v roku 2001 ovládol US Open, v roku 2002 slávny Wimbledon.

Po nástupe generácie okolo Novaka Djokoviča, Rogera Federera, Rafaela Nadala či Andyho Murraya však už taký úspešný nebol. Zatiaľ čo v roku 2004 ešte získal štyri turnajové tituly, v sezónach 2005 – 2010 zakaždým len jeden. Vlani už vyšiel naprázdno.

„Napriek tomu si myslím, že tenis prichádza o veľkú osobnosť. Lleyton bol mojím veľkým priateľom i súperom,“ vyhlásil Djokovič. „Odjakživa bol pre mňa vzorom. Som hrdý na to, že som sa mohol od neho učiť,“ pridal sa Murray. „Nik ma neinšpiroval viac,“ zložil mu ďalšiu poklonu v špeciálnom videu na oficiálnej stránke ATP Nadal.

Hewitt si však nezískal len srdcia hviezd. Počas kariéry bol i obľúbencom publika. Nielen vďaka výborným výkonom, ale aj mentalite. Emóciami nikdy nešetril. Prím na jeho tvári hralo od hnevu zvráštené čelo, ale aj odzbrojujúci úsmev. Jeho hnev si viackrát odniesla polámaná raketa či rozhodca, ktorého zalial nemilým krikom. Aj taký bol bojovník na pohľadanie.

Otec troch detí (syn Cruz, dcéry Mia a Ava) však z tenisového diania úplne neodchádza. Už začiatkom marca povedie Austrálčanov z pozície nehrajúceho kapitána v 1. kole Davisovho pohára. Premiérovým súperom Hewitta v novej funkcii budú Američania.

„Teším sa na nové výzvy. Verím, že sa mi pri národnom tíme bude dariť,“ hovoril na tlačovej besede s novinármi Hewitt. V tých chvíľach mu už na hlave chýbala tradičná šiltovka. Tesne po záverečnej výmene súboja s Ferrerom si ju sňal.

Naposledy…

Leyton Hewitt v číslach

  • do profesionálneho kolotoča vstúpil v roku 1998
  • počas kariéry nazbieral 30 turnajových titulov
  • najvyššie sa dostal vo svetovom rebríčku v roku 2001 – na prvé miesto
  • dvakrát sa tešil z triumfu v Davisovom pohári (1999, 2003)
  • na prémiách zarobil takmer 21 miliónov amerických dolárov
Marcus Willis

Žije s rodičmi, zarába drobné. Odmenou mu je Federer

30.06.2016 20:27

Keď sa Marcus Willis ráno prebudil, len ťažko veril, že nadišiel deň D. V jeho závere na neho čakal najväčší okamih kariéry.

Jana Čepelová

Senzácia! Skvelá Čepelová vyradila svetovú dvojku. Uspela aj Cibulková

30.06.2016 18:24, aktualizované: 21:25

Slovenská kvalifikantka Jana Čepelová sa vo štvrtok postarala o dosiaľ jednoznačne najväčšiu senzáciu tenisového Wimbledonu v Londýne.

Karolína Schmiedlová

V Riu sa predstavia Kližan, Cibulková, Schmiedlová a napokon aj Martin

30.06.2016 16:46

Martin Kližan, Dominika Cibulková a Karolína Schmiedlová vo dvojhre aj štvorhre a napokon i Andrej Martin v debli budú zastupovať slovenský tenis na OH v Riu.

Peniaze, euro, ekonomika

S&P pre brexit znížila rating Európskej únie

01.07.2016 07:50

S&P znížila rating dlhodobých úverových záväzkov Európskej únie o jeden stupeň na úroveň AA z doterajšieho AA+.

Daniel Fried, diplomat

Americký diplomat: Lajčák na čele OSN? Je uznávaný diplomat

01.07.2016 07:00

Pri uplatňovaní sankcií treba mať trpezlivosť, zdôraznil v rozhovore pre Pravdu Daniel Fried, koordinátor politiky sankcií na americkom ministerstve zahraničných vecí.

kolona, Strečno

Dopravu cez Strečno spomaľuje kosenie

01.07.2016 07:00

Asi týždeň potrvajú práce na ceste medzi Žilinou a Vrútkami. V rámci letnej údržby dali cestári pokosiť trávu pri krajnici. Vznikajú však zdržania a kolóny.

Plyn, energia, bývanie, oheň

Slovensko-poľský plynovod sa posunul do ďalšej fázy

01.07.2016 06:54

Projekt výstavby slovensko-poľského plynovodu vstupuje do ďalšej svojej fázy. Pripravuje sa vyhlásenie záväznej procedúry Open Season.

Bleskové správy
  • 07:15

    Slovenský hokejový útočník Peter Sivák bude pokračovať v kariére v tíme nižšej severoamerickej súťaže ECHL Alaska Aces. Informáciu o predĺžení spolupráce prinieslo twitterové konto aljašského klubu.

  • 23:06

    Tréner Vicente del Bosque už nebude pokračovať na lavičke Španielska, ktoré v roku 2010 doviedol k triumfu na majstrovstvách sveta a o dva roky neskôr na majstrovstvách Európy.

    viac »
  • 20:30

    Slovenský tenista Igor Zelenay a Bielorus Alexander Bury prehrali 3:6, 6:3, 3:6 s rovnako nenasadeným holandským tandemom Wesley Koolhof, Matwé Middelkoop v zápase 1. kola štvorhry na Wimbledone.

Ďalšie bleskové správy »